マルチーズの歴史「犬の貴族」とも呼ばれる地中海マルタ島原産の小型愛玩犬

マルチーズの歴史は古く、紀元前1500年には当時の貿易中継点である地中海のマルタ島に持ち込まれた小型犬が元になっていると言われています。マルチーズは猟犬を小型化した犬種ではなく、元々愛玩犬として飼われていた珍しい犬種です。

船員のペットとして船の中で飼われていたので、貿易の盛んな国々で愛されるようになりました。

マルタ島に残った純血のマルチーズは、その後何世紀もの間、純血交配を繰り返した結果、独特の特質を受け継ぎ、現在に至っています。

絹のような毛並み。優雅なマルチーズの体の特徴とは?

マルチーズの一番の魅力と言えば、やはり絹のような真っ白な被毛ではないでしょうか。マルチーズには下毛が全くないいわゆる「シングルコート」の犬種です。

その純白で光沢のある被毛は、床に付くほど優美に長く伸びるのが特徴です。真っ白な毛並みに対して、鼻や唇、パットが黒いマルチーズが理想的とされていますが、白い被毛の犬種にありがちな「色素不足」(体全体が白っぽい)マルチーズもおり、パットがピンクであるマルチーズも多くなりました。

体や性格の特徴

マルチーズのほかの特徴としては、瞳が縁黒で暗色であることが多いです。また、華奢な体つきに短めの肢で、小型犬らしく機敏で軽快な身のこなしもマルチーズの魅力ですね。
・サイズ:体高23~25cm、体重3.2kg以下。
・寿命:12~14歳くらい

意外に大胆?マルチーズの性格を知ろう!

マルチーズは小型犬らしい快活で明るい性格の犬が多く、自分よりも大きな相手に向かっていく大胆な一面もある犬種です。古代から人と暮らしてきたマルチーズですから、飼い主にはたくさんの愛情を示し、よくなつきます。

ただ、飼い主意外の人には警戒することが多く、吠えグセが出る場合もあります。また抱っこ等のスキンシップがしやすい反面「分離不安」(飼い主がそばにいないと不安になりいたずらや粗相を繰り返す等)が起こりやすい性格でもあります。

活発で元気なところをお散歩などでほめてあげて、子犬の頃から吠えグセやお留守番のしつけに気をつければ、一人暮らしの方にも良いパートナーになるのがマルチーズの良さですね。

マルチーズとの暮らしのポイント

マルチーズはシングルコートで下毛がないため、抜け毛の心配は少ないのですが、毛が長く伸びると毛玉が出来やすくなることがあります。まめなブラッシングやトリミングなどのお手入れが必要です。

また、涙やけの多い犬種なので、まめに専用液でのお手入れが大切になります。顔の周りにも長い毛が多いので、食事の後には濡れタオルで拭いて清潔にしてあげたいですね。垂れ耳ですので、耳のお掃除も定期的に専用液を使って行うようにしましょう。

お散歩の時間帯も気をつけよう

シングルコートの特徴として、暑さや寒さに弱いので、外飼いは避け、季節によりお散歩の時間帯にも気をつけなければなりません。

運動量はあまり多く必要としないので、普段はお部屋の中で遊ぶだけでも大丈夫ですが、明るい性格のマルチーズですから、気分転換のお散歩は大事ですね。

マルチーズがかかりやすい病気と生活の注意点

マルチーズが罹りやすい病気や健康面で気をつけたい点を見てみましょう。

膝蓋骨脱臼

膝のお皿の骨の脱臼です。後ろ足に見られる現象で、脱臼した脚を上げてほかの3脚で歩くようなしぐさを見せます。
ソファーや階段など家の中での段差で脱臼を起こすことが高いので、マルチーズの動きには目を配っておきたいですね。

流涙症

涙が正常な形で流れなくなる病気です。涙は通常、鼻を通って排泄されますが、流涙症の場合、涙が鼻に流れず内眼角(目頭の部分)から溢れ出てしまう病気です。

マルチーズの場合はいわゆる「涙やけ」を起こし被毛が茶色に変色してしまいます。目や鼻の病気が原因で流涙症になる場合もありますので、涙が多いな……と感じたら早めに獣医さんに相談しましょう。

まとめ

マルチーズの大きな特徴でもある真っ白な被毛は、下毛のないシングルコートです。毛が長くなると毛玉ができやすいので、まめなブラッシング・トリミングを行うなど、お手入れを欠かさないようにしましょう。

また、飼い主にはたくさんの愛情を示す性格を持ちます。活発で元気なところをお散歩などでほめてあげながら、子犬の頃からしつけを行うことで分離不安を防ぐようにしていきましょう。

執筆者プロフィール
『みんなのペットライフ』編集部スタッフが、わんちゃん・ねこちゃんの飼い方、しつけのアドバイスなど、毎日のペットライフに役立つ知識や情報をお届けします。

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